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大禹治水是真的?《科学》发文提供地质学证据
发布时间:2018-01-05 18:15:16

大禹治水作为一则广为流传的故事,一直处于传说和史实之间的:卮,且中国第一个国家夏朝的真实性也一直存在争议,有关它的最早记载也是出现在约百年之后的周朝。但最新发表在学术期刊《科学》(Science)上的一篇题为《公元前1920年的洪水爆发为中国传说中的大洪水和夏朝的存在提供依据》(Outburst flood at 1920 BCE supports historicity of China’s Great Flood and the Xia dynasty)则第一次为大禹治水的故事提供了科学证据。

2016年8月5日,学术期刊《科学》发表文章,为大禹传说中的大洪水提供了地质学证据。

黄河(资料图)

研究者们认为,这一史前巨大洪水的发现,为中国古代文献所记录的大洪水传说提供了科学上的支持,表明这些传说是基于真实的自然事件。这些发现同时还为夏王朝本身的历史真实性提供了支持。

《科学》文章作者之一,南京师范大学地理科学学院吴庆龙在接受财新记者采访时表示,此次的最新研究推测出,夏朝开始的时间约为公元前1900年。这比现在普遍认为的夏朝建立时间晚了200到300年。这一年代不仅与黄河流域从新石器时代到青铜时代的重大过渡时间吻合,且与二里头文化开始的时间吻合。二里头文化是中国青铜器早期的主要文化,因此研究人员推测,二里头文化很可能就是夏朝的考古遗迹。

堰塞湖决堤导致洪水

据吴庆龙介绍,2007年4月,在参加一次野外考察时,他在积石峡和循化盆地中偶然地看到了一套连续分布的湖相沉积。他们推测这里曾经由于山崩落石形成堰塞湖,如果决堤,就会造成洪水。“我们想到,这可能和下游25公里处喇家遗址的毁灭废弃有关。但我们当时并不知道有什么证据可以证明。”

地震→山体滑坡→堰塞

有“东方庞贝”之称的喇家遗址位于青海省民和县官亭镇喇家村,上游是积石峡和循化盆地,是一处新石器时代的大型聚落遗址,距今约4000年左右因地震而废弃,在那里保存着灾害发生时的场景,曾出土过迄今最早的面条状遗存,且是小米做成的面条。

地震→喇家毁灭

据BBC报道,2008年吴庆龙突然想到,当时在喇家遗址发现的一种泥土,可能就是这场洪水的沉积物。随后的研究也证明了这一猜想。论文中称,毁灭喇家的地震可能和造成山崩的地震是同一场地震。作者之一、美国普渡大学地质学教授德瑞尔·格兰格尔(Darryl E. Granger)称:“地震和洪水一定是在同一年发生的”。

决堤的洪水冲到下游喇家留下沉积物

该研究组发现,在积石峡西段的大拐弯处曾存在一个大型的滑坡坝,由一场强烈地震引发的山体滑坡形成。调查表明,该残余坝体的高度超过现在的河流水位240米,并沿着积石峡延伸1300米。格兰格尔教授形容,当时堰塞湖坝的高度大概在三峡大坝和胡佛大坝的高度之间。

据推测,该堰塞湖完全堵塞了黄河长达6-9个月,最终因湖水漫溢而溃决。研究者认为该灾难性决口的深度达110-135米,在很短的时间内释放了110-160亿立方米的湖水,形成了巨大的溃决洪水。

通过对采自于溃决洪水沉积中的大量碳屑样品的碳十四加速器质谱法(AMS)测定,研究者们将这场洪水的发生时间限定在了公元前2130-1770之间。通过对同样一场地震中丧生的喇家遗址中的3名儿童遗骸的骨骼样品的碳十四定年,研究者将这场洪水的发生时间确定在大约1920 BC,属于齐家文化时期(公元前2300年至公元前1500年)。

科学家们计算得出的洪峰流量大约为40万立方米每秒,相当于积石峡黄河平均流量的500倍。应该是距今一万年以来,地球上发生的最大的洪水之一。

大禹治的水也许真是华夏文化的起源

“人类历史上最大的洪水之一也许开启了一段文明”

虽然研究者们没有精确地模拟这场溃决洪水向下游的演进和影响,但近代以来的类似的溃决洪水确实可以向下游传播很远的距离。体积为110-160亿立方米的这场史前溃决应该可以轻易向下游传播2000公里以上。当这场洪水到达黄河下游平原时,很可能造成了天然堤的溃决,从而引发了多年的大范围的洪水泛滥。

黄河下游平原广泛的洪灾会对那里的社会产生巨大的影响。研究者推断这一洪水事件很可能形成了多代人的集体记忆。史记就有“导河积石”(或“道河积石”),意思是大禹在一个叫积石的地方开始疏导黄河。这个地名正好与这场巨大溃决洪水发现的地方――积石峡――具有相同的名字。这是否仅仅是个巧合,还需要历史地理学的研究来澄清。

研究者们认为,这一发端于积石峡的史前巨大洪水的发现,为中国古代文献所记录的大洪水传说提供了科学上的支持,表明这些传说是基于真实的自然事件。

“如果发生于公元前1920年左右的积石峡洪水就是大禹治水传说中的大洪水的话,我们就能对夏朝建立的时间有一个新的推测,即公元前1900年左右。”巨大的洪水给下游文明造成巨大的冲击,在一片混乱中诞生出了强有力的统一力量,这也可能就是夏朝的起源。吴庆龙说,根据史记的记载,在洪水爆发二十多年之后,大禹因为成功治水而获得了权力,最终建立了夏朝。

有关夏朝的记载最早出现在周朝

之前普遍认为夏朝建立与公元前2070年

巧合的是,公元前1900年这一年代与二里头文化开始年代(约公元前1900年)吻合,之前有关二里头文化是夏朝遗址的问题一直苦于没有证据,但这一发现支持了二里头文化为夏朝的考古学遗存的观点,也支持二里头遗址为夏朝首都之一的看法。

“这次大洪水也与黄河流域从新石器时代到青铜时代所发生的重大社会政治变迁相一致,表明这些重大自然事件和历史政治事件的同时发生,不仅仅是简单的巧合,而是人类对极端自然灾害所做出的深刻而复杂的文化响应,这一响应将不同地方的人群联系了起来。”吴庆龙说。

真的吗?需要深入研究

“这是一个很有启发的研究”,研究黄河下游文明的华盛顿大学考古学家Tristram Kidder说:“这是一个伟大是发现,证明了这里曾经有一场很大的灾难性的洪水。”

但是目前研究还面临着一些质疑。加利福尼亚大学的Lothar von Falkenhausen就质疑称,将这样一个自然事件与记载在事发很久之后的典籍中的半神话故事直接联系在一起,这未免有些武断。同时这一理论也与一些近期的研究结果相矛盾。中国科学院地理科学与资源研究所的吴文祥表示,一些研究对积石峡和喇家遗址有着不同的解读。他称,最新的碳定年研究将二里头文明的产生确定在了公元前1750年到公元前1530年之间,这比现在推测的夏朝存在的时间晚很多。“关于这场洪水和夏朝的关系,还需要更多的数据支持”,他总结道。

不管怎么说,研究还需要进一步的深入,但是吴庆龙称他很有信心,“我们的研究数据比其他的解释包含更少的矛盾点”。“至少他们提出了一个假说供我们继续研究——这给了我们一些可以继续寻找的方向。”Kidder说。

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